La Prière d’Aspiration (2) - Histoire de Padmottama


Lorsque le Bienheureux se trouvait à Śrāvastī, le roi Prasenajit avait l'habitude d'aller le voir trois fois par jour. Il le vénérait avec des fleurs, des bâtons d'encens brûlants, des poudres d'encens et des cônes d'encens, puis s'asseyait devant lui pour écouter le Dharma.

À cette époque, un lotus fleurissait hors saison sur un étang dans la résidence d'un gardien de jardin. Le gardien pensa : "Trois fois par jour, le roi Prasenajit offre des fleurs, des bâtons d'encens, des poudres d'encens et des cônes d'encens à l'ascète Gautama, alors je lui donnerai ce lotus", et il apporta le lotus à Śrāvastī.

À ce moment-là, un adepte de Nārāyaṇa faisait un sacrifice pour tous les renonçants aux vues hétérodoxes, et il vit l'homme qui portait le lotus hors saison. Lorsqu'il le vit s'approcher, il s'écria : "Monsieur ! Donnez-moi votre lotus, s'il vous plaît ! Je l'utiliserai pour faire des offrandes à la déité bénie Nārāyaṇa, et je vous donnerai également cinq cents pièces d'or."

À ce moment-là, le maître de maison Anāthapiṇḍada allait voir le Bienheureux avec ses cinq cents serviteurs. Le maître de maison Anāthapiṇḍada entendit ce que l'homme disait et pensa : "Cet homme se trompe dans son jugement. S'il souhaite payer une telle somme pour l'offrir à Nārāyaṇa, pourquoi ne pas produire une somme encore plus importante et l'acheter pour l'offrir au Bienheureux ?" Il dit donc au gardien du terrain : "Je vous donnerai mille pièces d'or pour me donner le lotus."

Lorsque le fidèle de Nārāyaṇa entendit cela, avec un sentiment de supériorité, il dit : "Je vous donnerai deux mille pièces d'or !"

Poursuivant dans cette voie, les deux hommes augmentèrent leurs enchères jusqu'à cent mille pièces d'or. Puis le gardien du terrain pensa : "Si le maître de maison Anāthapiṇḍada donnerait cent mille pièces d'or de cette façon pour son bien, l'ascète Gautama doit être vraiment grand. Pourquoi n'irais-je pas faire une offrande au Bienheureux moi-même ?" Alors, le jardinier dit au maître de maison Anāthapiṇḍada : "Maître de maison, je n'ai pas besoin de richesse. J'irai moi-même l'offrir au Bienheureux."

Alors qu'il transportait le lotus dans le jardin du Prince Jeta, il aperçut le Bouddha de loin. Son corps, orné et resplendissant des trente-deux signes d'une grande personne, avait l'air d'être en feu, comme des flammes alimentées par du ghee, comme une lampe placée dans un récipient d'or, et comme un pilier orné de toutes sortes de bijoux. Il était immaculé, clair d'esprit et pur de cœur. Quand il vit le Bouddha Bienheureux, la vue de celui-ci le remplit d'une joie suprême. Dans la joie, il s'approcha du Bienheureux et, à son arrivée, il posa sa tête aux pieds du Bienheureux et lança le lotus vers lui en signe d'adoration. Puis, par le pouvoir du Bienheureux, le lotus devint comme la roue d'un char au-dessus de lui, se déplaçant quand le Bienheureux bougeait, et restant immobile quand il s'asseyait.

Lorsqu'il fut témoin de ce miracle, le gardien du terrain fut particulièrement rempli de joie envers le Bienheureux, et il pria pour l'illumination complète, totale et inégalée, en disant : "Par cette racine de vertu, puissé-je devenir un protecteur pour les aveugles du monde qui sont sans guide, sans personne pour les diriger, un Tathāgata, un Arhat, un Bouddha totalement et complètement éveillé, doté d'une vision profonde et d'une conduite parfaite, un Sugata, un connaisseur du monde, un dompteur des êtres, un convoyeur, un inégalable, un maître des humains et des dieux – un Bouddha Bienheureux."

Le Bienheureux dit au gardien du terrain : "Très bien, mon ami, très bien. Dans le futur, vous serez un protecteur pour les aveugles du monde qui sont sans guide, un Tathāgata, un Arhat, un Bouddha totalement et complètement éveillé, doté d'une vision profonde et d'une conduite parfaite, un Sugata, un connaisseur du monde, un dompteur des êtres, un convoyeur, un inégalable, un maître des humains et des dieux – le Bouddha Bienheureux connu sous le nom de Padmottama."



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